Just After the War

03.10.2015 – 10.01.2016 Just After the War

Zachęta – National Gallery of Art

curators: Joanna Kordjak, Agnieszka Szewczyk
co-operation: Magdalena Komornicka

Chaos, widespread poverty, mass repatriation, the obligatory migration of millions of people forced by the decisions of the conferences in Yalta and Potsdam to leave their homes and settle “the wild west”, fear of the Red Army, but also of the return of the Germans, rampant banditism, looting, lynches and pogroms against Jews: this is the shocking image that emerges of Poland just after the war. This image is comprised of the dismantling of existing social structures, the destabilization of the state, mistrust towards the new communist authorities, and also uncertainty as to the new borders manipulated by cold war propaganda.

The exhibition is an attempt to answer the question as to how the complicated social moods and political tensions in post-war Poland found their expression in the visual arts, photographs, film and also architecture and design. Is the key period in modern Polish history of 1944–1949 equally important in the field of art? How were the first years of the new, dynamically changing socio-political reality and atmosphere, on the one hand the “euphoria of rebuilding” and on the other the “Great Fear” described by Marcin Zaremba, interpreted by artists? What function was art supposed to play in this configuration? In what situation did new artists make their debuts? Do the war and 1945 really constitute a caesura after which everything began afresh, or did these revolutionary times create an opportunity to realise postulates and conceptions that had been hatched earlier (such as workers’ housing estates or “cheap and beautiful furniture for all”).

The exhibition presenting several hundred objects from various fields of art and a rich array of archival material focusses on the exploration of a number of fundamental questions. A key intrigue is that of the connections between art, politics and cultural activities in the frame of the specific institutions of this period (such as the Bureau for the Reconstruction of the Capital, the Reader or the Bureau for the Supervision of Aesthetic Production), as well as that of the role of art in the service of propaganda used to legitimate the new authorities and new borders (such as the Regained Territories’ Exhibition). The next important theme is that of the reconstruction of the country from ruins: the almost total destruction of the capital opened it up for the often utopian visions of urbanists and architects. The unusually significant and widely discussed in this period theme of the Holocaust and the means to remember it (e.g. monuments, museums opened on the terrain of concentration camps) is presented at the exhibition in the context of post-war anti-Semitism.

The leitmotif of the exhibition is the theme of ruins: from the conception of the ruin as architecture, through the anthropomorphic vision of the mutilated city or antique ruins in the visual arts, to the pragmatic need to find solutions for clearing the city of rubble or the characteristic for this time building of housing blocks from rubble concrete.

A leading role was played by photography – both artistic, reportage and documentary photography – as a medium in which it was most possible to transmit the specific atmosphere of the period, but one which was also most powerfully used as a tool of propaganda. The unusual number of images of brutality and violence that saturated the visual culture of the day (both in the press and photographic albums) left a clear imprint on the art of this time.

At the exhibition we present the works of such artists as: Mieczysław Berman, Jan Bogusławski, Marian Bogusz, Barbara and Stanisław Brukalski, Jan Bułhak, Maria Chrząszczowa, Zbigniew Dłubak, Xawery Dunikowski, Krystyna Gorazdowska, Maria Jarema, Felicjan Szczęsny Kowarski, Tadeusz Kantor, Julia Kotarbińska, Aleksander Krzywobłocki, Tadeusz Kulisiewicz, Bronisław Kupiec, Jan Kurzątkowski, Bohdan Lachert, Alfred Lenica, Bronisław Linke, Jadwiga Maziarska, Maciej Nowicki, Jerzy Nowosielski, Fortunata Obrąpalska, Julia Pirotte, Natan Rapaport, Erna Rosenstein, Jerzy Skarżyński, Henryk Stażewski, Władysław Strzemiński, Marek Leon Suzin, Helena and Szymon Syrkus, Feliks Topolski, Henryk Tomaszewski, Tadeusz Trepkowski, Bolesław Utkin, Stefan Wegner, Marek Włodarski, Władysław Wołkowski, Andrzej Wróblewski, Wojciech and Stanisław Zamecznik.

Artists' works in the Zachęta collection

  • Zdjęcie pracy Asymmetry
    AsymmetryZbigniew Dłubak1987
  • Zdjęcie pracy Ephemeral System 3
    Ephemeral System 3Zbigniew Dłubak1974
  • Zdjęcie pracy Movens 7
    Movens 7Zbigniew Dłubak1966
  • Zdjęcie pracy Asymmetry 54
    Asymmetry 54Zbigniew Dłubak1993
  • Zdjęcie pracy
    Zbigniew Dłubak1948
  • Zdjęcie pracy Umbrella and Woman
    Umbrella and WomanTadeusz Kantor1967
  • Zdjęcie pracy Head
    HeadTadeusz Kantor1967
  • Zdjęcie pracy Sunrise in Bieszczady (Sunrise in the Mountains)
    Sunrise in Bieszczady (Sunrise in the Mountains)Jerzy Nowosielski1963
  • Zdjęcie pracy Narrow-gauge Railway (In the Mountains)
    Narrow-gauge Railway (In the Mountains)Jerzy Nowosielski1963
  • Zdjęcie pracy City at the Foot of the Mountains (Landscape)
    City at the Foot of the Mountains (Landscape)Jerzy Nowosielski1963
  • Zdjęcie pracy Fountain
    FountainErna Rosenstein1965
  • Zdjęcie pracy Burning of the Witch
    Burning of the WitchErna Rosenstein1966
  • Zdjęcie pracy A Bower Far Away
    A Bower Far AwayErna Rosenstein1977
  • Zdjęcie pracy Twilight of the Painting
    Twilight of the PaintingErna Rosenstein1978
  • Zdjęcie pracy Eternity Breeds the Moment
    Eternity Breeds the MomentErna Rosenstein1982
  • Zdjęcie pracy Fountain of Fire and Silence
    Fountain of Fire and SilenceErna Rosenstein1982
  • Zdjęcie pracy Abstract composition – relief
    Abstract composition – reliefHenryk Stażewski1958
  • Zdjęcie pracy No. 45 - 1973
    No. 45 - 1973Henryk Stażewski1973
  • Zdjęcie pracy Composition No. 64/74
    Composition No. 64/74Henryk Stażewski1974
  • Zdjęcie pracy No. 55
    No. 55Henryk Stażewski1975
  • Zdjęcie pracy 55 - A
    55 - AHenryk Stażewski1975
  • Zdjęcie pracy No. 48
    No. 48Henryk Stażewski1976
  • Zdjęcie pracy No. 49
    No. 49Henryk Stażewski1976
  • Zdjęcie pracy No. 81
    No. 81Henryk Stażewski1976
  • Zdjęcie pracy No. 3
    No. 3Henryk Stażewski1978
  • Zdjęcie pracy No. 28
    No. 28Henryk Stażewski1978
  • Zdjęcie pracy 1 - 1980
    1 - 1980Henryk Stażewski1980
  • Zdjęcie pracy 2 - 1982
    2 - 1982Henryk Stażewski1982
  • Zdjęcie pracy Untitled
    UntitledHenryk Stażewski1985
  • Zdjęcie pracy Still Life with Apples
    Still Life with ApplesAndrzej Wróblewski1947
  • Zdjęcie pracy Folk Art
    Folk ArtAndrzej Wróblewski1954
  • Zdjęcie pracy Still Life with Apples and Head
    Still Life with Apples and HeadAndrzej Wróblewski1954
  • Zdjęcie pracy Clouds
    CloudsWładysław Strzemiński1947
  • Zdjęcie pracy Clouds
    CloudsWładysław Strzemiński1947
  • Zdjęcie pracy
    Alfred Lenica1960
  • Zdjęcie pracy Pieniny - Grywałd
    Pieniny - GrywałdBolesław Utkin1953
  • Zdjęcie pracy Pieniny - Grywałd
    Pieniny - GrywałdBolesław Utkin1953
  • Zdjęcie pracy Musicians
    MusiciansMarek Włodarski1938
  • Zdjęcie pracy Wielki książe z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. Brechta
    Wielki książe z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1955
  • Zdjęcie pracy Natella Abaszwili z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. Brechta
    Natella Abaszwili z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1955
  • Zdjęcie pracy Mateczka Gruzja z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. Brechta
    Mateczka Gruzja z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1955
  • Zdjęcie pracy Głupi kuzyn z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. Brechta
    Głupi kuzyn z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1955
  • Zdjęcie pracy Rzeźba ze świątyni z cyklu Indie
    Rzeźba ze świątyni z cyklu IndieTadeusz Kulisiewicz1956
  • Zdjęcie pracy Matka z cyklu Indie
    Matka z cyklu IndieTadeusz Kulisiewicz1956
  • Zdjęcie pracy Pejzaż z Szemblarku
    Pejzaż z SzemblarkuTadeusz Kulisiewicz1963
  • Zdjęcie pracy Ostewki - Szlembark
    Ostewki - SzlembarkTadeusz Kulisiewicz1963
  • Zdjęcie pracy Brazylia - Pejzaż z Parany
    Brazylia - Pejzaż z ParanyTadeusz Kulisiewicz1963
  • Zdjęcie pracy Na drodze z cyklu Matka Courage B. Brechta
    Na drodze z cyklu Matka Courage B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1963
  • Zdjęcie pracy Wóz z cyklu Matka Courage B. Brechta
    Wóz z cyklu Matka Courage B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1963
  • Zdjęcie pracy Matka Courage z cyklu Matka Courage B. Brechta
    Matka Courage z cyklu Matka Courage B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1963
  • Zdjęcie pracy Szkice II z cyklu Matka Courage B. Brechta
    Szkice II z cyklu Matka Courage B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1963
  • Zdjęcie pracy Szkice I z cyklu Matka Courage B. Brechta
    Szkice I z cyklu Matka Courage B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1963
  • Zdjęcie pracy Katarzyna z cyklu Matka Courage B. Brechta
    Katarzyna z cyklu Matka Courage B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1963
  • Zdjęcie pracy Śmierć Katarzyny z cyklu Matka Courage B. Brechta
    Śmierć Katarzyny z cyklu Matka Courage B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1963
  • Zdjęcie pracy Matka Courage i kucharz z cyklu Matka Courage B. Brechta
    Matka Courage i kucharz z cyklu Matka Courage B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1963
  • Zdjęcie pracy Matka Courage z cyklu Matka Courage B. Brechta
    Matka Courage z cyklu Matka Courage B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1963
  • Zdjęcie pracy Żołnierze z cyklu Matka Courage B. Brechta
    Żołnierze z cyklu Matka Courage B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1963
  • Zdjęcie pracy Nude
    NudeTadeusz Kulisiewicz1968
  • Zdjęcie pracy Głowa kobiety
    Głowa kobietyTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Głowa kobiety
    Głowa kobietyTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Kasia
    KasiaTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Kasia (Szlembark)
    Kasia (Szlembark)Tadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Maja
    MajaTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Hanka
    HankaTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Head
    HeadTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Bird
    BirdTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Kompozycja I z cyklu Godzina śródziemnomorska J. Parandowskiego
    Kompozycja I z cyklu Godzina śródziemnomorska J. ParandowskiegoTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Kompozycja II z cyklu Godzina śródziemnomorska J. Parandowskiego
    Kompozycja II z cyklu Godzina śródziemnomorska J. ParandowskiegoTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Kompozycja III z cyklu Godzina śródziemnomorska J. Parandowskiego
    Kompozycja III z cyklu Godzina śródziemnomorska J. ParandowskiegoTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Kompozycja IV z cyklu Godzina śródziemnomorska J. Parandowskiego
    Kompozycja IV z cyklu Godzina śródziemnomorska J. ParandowskiegoTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Kompozycja V z cyklu Godzina śródziemnomorska J. Parandowskiego
    Kompozycja V z cyklu Godzina śródziemnomorska J. ParandowskiegoTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Kompozycja VI z cyklu Godzina śródziemnomorska J Parandowskiego
    Kompozycja VI z cyklu Godzina śródziemnomorska J ParandowskiegoTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Kompozycja VII z cyklu Godzina śródziemnomorska J Parandowskiego
    Kompozycja VII z cyklu Godzina śródziemnomorska J ParandowskiegoTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Głowa I z cyklu Godzina śródziemnomorska J Parandowskiego
    Głowa I z cyklu Godzina śródziemnomorska J ParandowskiegoTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Głowa II z cyklu Godzina śródziemnomorska J Parandowskiego
    Głowa II z cyklu Godzina śródziemnomorska J ParandowskiegoTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Głowa III z cyklu Godzina śródziemnomorska J. Parandowskiego
    Głowa III z cyklu Godzina śródziemnomorska J. ParandowskiegoTadeusz Kulisiewicz1969
  • Zdjęcie pracy Untitled (Head)
    Untitled (Head)Tadeusz Kulisiewicz1970
  • Zdjęcie pracy Lagoon
    LagoonTadeusz Kulisiewicz
  • Zdjęcie pracy z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. Brechta
    z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1955
  • Zdjęcie pracy Żołnierze z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. Brechta
    Żołnierze z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1955
  • Zdjęcie pracy Narzeczony z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. Brechta
    Narzeczony z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1955
  • Zdjęcie pracy Gubernatorowa i adwokaci z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. Brechta
    Gubernatorowa i adwokaci z cyklu Kaukaskie koło kredowe - B. BrechtaTadeusz Kulisiewicz1955
Related events
  • Grafika wydarzenia:
    04.10.2015 (Sun) 12:15
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    08.11.2015 (Sun) 12:15
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    09.11.2015 (Mon) 18:00
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    10.11.2015 (Tue) 17:00
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    13.11.2015 (Fri) 17:00
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    16.11.2015 (Mon) 18:00
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    18.11.2015 (Wed) 17:00
    Zachęta / multimedia room (entrance from Burschego street)Zachęta / multimedia room (entrance from Burschego street)
  • Grafika wydarzenia:
    20.11.2015 (Fri) 17:00
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia: Nobody's Calling
    24.11.2015 (Tue) 18:00
    Nobody's Calling
    Film screening
    Zachęta / multimedia room (entrance from Burschego street)Zachęta / multimedia room (entrance from Burschego street)
  • Grafika wydarzenia:
    25.11.2015 (Wed) 17:00
    Zachęta / multimedia room (entrance from Burschego street)Zachęta / multimedia room (entrance from Burschego street)
  • Grafika wydarzenia:
    27.11.2015 (Fri) 12:15
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    27.11.2015 (Fri) 17:00
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    02.12.2015 (Wed) 17:00
    Zachęta / multimedia room (entrance from Burschego street)Zachęta / multimedia room (entrance from Burschego street)
  • Grafika wydarzenia:
    06.12.2015 (Sun) 12:00
    Zachęta / workshop room (entrance through the main hall)Zachęta / workshop room (entrance through the main hall)
  • Grafika wydarzenia:
    06.12.2015 (Sun) 12:15
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    08.12.2015 (Tue) 17:30
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    08.12.2015 (Tue) 18:00
    Zachęta / multimedia room (entrance from Burschego street)Zachęta / multimedia room (entrance from Burschego street)
  • Grafika wydarzenia:
    09.12.2015 (Wed) 17:00
    Zachęta / multimedia room (entrance from Burschego street)Zachęta / multimedia room (entrance from Burschego street)
  • Grafika wydarzenia:
    11.12.2015 (Fri) 17:00
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    18.12.2015 (Fri) 17:00
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    05.01.2016 (Tue) 12:15
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    08.01.2016 (Fri) 17:00
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    09.01.2016 (Sat) 16:00
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
  • Grafika wydarzenia:
    10.01.2016 (Sun) 17:00
    Zachęta – National Gallery of ArtZachęta
Related media
  • mediateka / audio
  • Grafika obiektu:
    mediateka / audio
  • Grafika obiektu:
    mediateka / audio
  • Grafika obiektu:
    mediateka / audio
  • Grafika obiektu:
    mediateka / audio
  • Grafika obiektu:
    mediateka / audio
  • Grafika obiektu:
    mediateka / audio
  • Grafika obiektu:
    mediateka / audio
  • Grafika obiektu: Zachęta. September, October, November 2015
    mediateka / folders / Texts
    Zachęta. September, October, November 2015
    Magazine
  • Grafika obiektu: Zachęta. December 2014, January 2016
    mediateka / folders / Texts
    Zachęta. December 2014, January 2016
    Magazine
  • Grafika obiektu: Just After the War
    mediateka / posters
    Just After the War
  • Grafika obiektu: Just After the War
    mediateka / posters
    Just After the War
  • Grafika obiektu: Just After the War
    mediateka / video-documentation
    Just After the War

Information

Just After the War
03.10.2015 – 10.01.2016

Zachęta – National Gallery of Art
pl. Małachowskiego 3, 00-916 Warsaw
See on the map

Godziny otwarcia:
Tuesday – Sunday 12–8 p.m.
Thursday – free entry
ticket office is open until 7.30 p.m.